Als je uitgenodigd wordt door een kameraad uit Bocholt, die verblijft in Frankrijk, om zijn geboortestreek samen met nog wat vrienden te verkennen, dan zeg je geen neen. Dus op een leuke zaterdagochtend zetten we onze zoon af bij mijn ouders en rijden we richting Pollismolen in Opitter bij Bree. Om 9u40 staan we bij Marjolein, Benji en Pieter op de parking nabij de Pollismolen. Dit vormt één van de ingangen van een mooi wandelgebied dat zich de duinengordel laat noemen. Benji geeft het verloop van de dag weer waarbij we onthouden dat het een mooie gevarieerde wandeling gaat worden met af en toe een café in de buurt van de route. Yep, t’is zo’n rustige route met af en toe een horecagelegenheid :).

Pollismolen – Oudsberg – Bivakzone Solt (17,6km)

We gespen de rugzakken op en gaan op weg. De zon doet zijn best om door de ochtendlijke mist die in de vallei van de Itterbeek hangt te dringen. We stappen over een vlonderpad en volgen een drassig stuk land waar de Itterbeek zich een weg door baant. Benji leidt ons langs Brandheide en Neerhoven langs een bouwvallig stuk van een kasteel. De andere zijde werd gelukkig al gerestaureerd. Het is enkel nog wat decennia wachten op de volgende fase… Het is leuk wandelen op de modderige paden en af en toe is het zelfs opletten dat we niet tot over onze enkels in de modder staan. Plassen zijn verraderlijk diep maar we houden de voeten droog.  We slingeren langs weilanden en door bossen. Variërend van naaldwoud tot loofwoud, en regelmatig met wat vijvertjes. Het passeert allemaal de revue.

P1180369P1180370P1180371P1180372P1180382P1180389P1180393P1180397P1180398P1180403P1180404P1180416P1180427P1180433

Als we een korte pauze gehouden hebben komen we op een stuk van de tweedaagse waar Benji heel wat jeugdherinneringen over heeft. We stappen  vlot door terwijl Benji zijn jeugd herbeleeft door ons te vertellen over de vele avonturen die hij hier in de natuur beleefde. De ondergrond verandert en we zien regelmatig wandelaars op ons pad. Er is een Sinterklaaswandeling bezig waar je eenvoudigweg pakjes hangend in de bomen moet volgen.  Natuurlijk is Pieter er snel bij om te checken of er effectief iets in zit. We wandelen nu naar het duinencomplex dat zijn naam gegeven heeft aan de hele streek. De Oudsberg is onze picknickplek en ja, het is er prachtig zitten. Regelmatig passeren wandelaars. Benji vertelt over een café dat in de buurt moet liggen en na onze lunch gaan we ernaar op zoek… Het wordt een hele zoektocht maar na een klein half uur staan we toch in een volledig voor Kerst ingerichte campingbrasserie. Pannekoeken, een Dame Blanche, koffie, zelfs een droge witte wijn en warme chocomelk worden besteld. That’s the spirit: niets moet, alles mag :).

P1180439P1180445P1180448P1180449P1180450P1180459P1180464P1180473P1180474P1180478P1180480P1180484P1180488P1180490P1180491P1180492P1180495P1180496P1180511P1180512P1180517P1180519P1180520P1180521P1180522P1180523

Met enige moeite trekken we er terug op uit. Nu is het nog enkele kilometers naar de bivakzone en we slingeren terug door bossen en langs weilanden om zo via O.L.-Vrouwenberg, De Mieren en Bovenlee komen we op de laatste kilometers verwijderd van onze bestemming. Donkere wolken pakken zich bijeen en niet veel later krijgen we een goede hagelbui over ons heen. De verwachte regen blijft uit en we stappen de Solterheide op. Als de schemer invalt staan we plots aan onze bivakzone. Er is niemand en het is fijn om de bivakzone zo rustig aan te treffen. We zetten vlug de tentjes op, spannen een tarp over de picknickband en maken het gezellig. Het begin van een lange avond met veel verhalen en vooral ook veel eten.

P1180524P1180528P1180530P1180532P1180534

Als we uiteindelijk in de tent liggen na een toffe wandeling en fijn bijpraten horen we de eerste druppels op de tenten vallen. We draaien ons goed in de slaapzak en rusten voor meer dan 10u in onze tentjes.

Bivakzone Solt – Pollismolen (7,3km)

Het is een rustige ochtend en als ik uit de tent kruip zit Pieter al zijn materiaal op te ruimen. Benji en Marjolein zitten nog rustig in hun tent. We ontbijten even uitgebreid als we gisterenavond gegeten hebben. Van chocomelk, over cruesli, muesli, chocolade, koekjes, brood tot worst. We laten het ons smaken. Als we uiteindelijk op pad gaan is het ongeveer 10u30. We stappen opnieuw door mooie bossen en langs prachtige weilanden. Benji plakt nog een extra route aan het plan waardoor we nog meer van de streek te zien krijgen.

P1180537P1180540P1180542P1180543P1180544P1180546P1180547P1180550P1180552P1180554P1180556P1180561P1180565P1180569P1180572P1180573P1180575P1180576P1180580P1180581

Uiteindelijk komen we tegen 12u15 terug aan de Pollismolen. Nu gaan we na het switchen van onze vuile kledij op weg naar een brasserie waar we ons, ja opnieuw, tegoed doen aan de lekkere dingen van de menukaart. Rond 15u ronden we ons culinaire avontuur af en nemen we afscheid. We zien elkaar alvast over enkele weken terug. Mogelijks is het wat minder rijkelijk qua voeding :).

Praktische informatie

Er is een gratis parking aan de Pollismolen in Opitter. Je kan er ook iets eten en drinken maar in het weekend zijn er vaak brunches waardoor je er niet zonder reservatie terecht kan.

Benji nam ons mee over lokale wandelroutes in combinatie met verbindsroutes die hij zelf maakte.

Overnachten kan je op één van de twee bivakzones: Solt of Itter. 

 

 

 

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s